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Stargating?

No NYT de hoje uma briga boa entre dois sujeitos preocupados (“concerned citizens”…) e o CERN, o instituto de pesquisa em altas energias da União Européia, que ainda no verão deste ano (no hemisfério norte) pretende inaugurar o mais novo empreendimento científico na área _ o Grande Colisor de Hádrons, em Genebra, França.

Walter L. Wagner, residente no Havaí, e Luis Sancho, residente em Barcelona, buscam impedir, na corte do Havaí (??), que o CERN ponha o acelerador para funcionar. O motivo? A possibilidade de que o acelerador crie a) um pequeno buraco negro que engula o planeta inteiro ou b) um “strangelet”, um pedaço de matéria quântica capaz de transformar todo o resto do planeta em “matéria estranha”. As duas possibilidades não são exatamente compatíveis com a vida, razão pela qual os dois cidadãos advogam que o “princípio precaucionário” embutido na legislação da Comissão Européia (falo brevemente sobre o Princípio neste post).

Evidentemente a corte do Havaí não tem jurisdição sobre a Comissão Européia e suas instituições, mas tem sobre o Departamento de Energia norte-americano, entre outras instituições dos EUA, que contribuem para o experimento.

Por via das dúvidas, embora o CERN já tenha produzido um relatório analisando os riscos em 2003, montou-se um novo grupo para rever todas as possibilidades envolvidas.

Cientistas apontam que nada irá acontecer no colisor de diferente do que já acontece milhões de vezes na própria atmosfera terrestre, já que raios cósmicos de alta energia vez por outra colidem com átomos na atmosfera terrestre criando choques da mesma ordem de grandeza (ou maior) em termos de energia do que as que ocorrerão no acelerador. A diferença, porém, é que enquanto os resíduos dos choques envolvendo raios cósmicos continuam voando universo afora à velocidades próximas às da luz, o LHC só consegue atingir energias próximas àquelas fazendo prótons colidirem em choque frontal. Nesse tipo de choque, o resultado do experimento muito provavelmente ficará em repouso em relação ao colisor _ e a tudo o que o cerca, nós inclusive.

Embora eu tenha confiança no julgamento da maioria da comunidade científica _ que acha que o experimento é totalmente seguro _ não consigo deixar de pensar na discussão sobre o Paradoxo de Fermi. Em todo caso vou ver se aproveito bem os próximos meses…

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